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Il Natale del 1967 non deve essere stato meraviglioso per un giovane poliziotto di Newquay, piccola suggestiva cittadina della Cornovaglia, Alan Russell. Una mattina di dicembre viene convocato dal suo ispettore capo. Deve presentarsi con l’uniforme che aveva indossato alcuni mesi prima, elmetto e guanti bianchi. Viene sanzionato per indisciplina. …
 
Quando una persona che conosce bene la storia dei Beatles immagina il loro 1968 non può non considerare i primi mesi di quell’anno come lo spartiacque rappresentato dal loro viaggio in India. Che fu sicuramente un momento fondamentale per le loro vite. Abbiamo già visto come i quattro fecero ritorno da esso profondamente cambiati, più egoriferiti, …
 
Così Paul McCartney, che abitava praticamente attaccato agli Abbey Road, un giorno prese la macchina perché probabilmente gli sarebbe servita all’uscita e venne sanzionato. E, come succede a chiunque, nel momento in cui si viene sanzionati scatta la domanda filosofica: perché esiste il male nel mondo, con l’aggiunta della postilla “e perché deve ca…
 
Long tall Sally di Little Richard è stata una delle canzoni più suonate dal vivo dei Beatles. È presente nel loro ultimo concerto del 29 agosto del 1966 al Candlestick Park, sede di San Francisco Giants. È l’ultima della scaletta. È come se le note di quel brano siano state le ultime a restare nell’aria fino al 30 gennaio del 1969, data del rooftop…
 
Marco Luberti, produttore e paroliere italiano, stava collaborando a metà degli anni ‘70 con Riccardo Cocciante. Un giorno in particolare, o meglio dire una sera, si era fatta una certa, era praticamente già notte. E non stava uscendo niente di significativo per un’aria in particolare che i due stavano approntando in vista di un disco che si sarebb…
 
Alla prima sessione in assoluto di Beatles negli studi della EMI viene associata una scheda inviata agli studi da Brian Epstein, il loro manager, che racconta qualcosa del gruppo di sconosciuti che gli ingegneri del suono si trovano davanti quel mercoledì 6 giugno del 1962. I quattro ragazzi che non sono ancora John, Paul, George e Ringo perchè all…
 
Il 25 gennaio del 1969 una grande folla accoglieva Priscilla White e Bobby Smith alle loro nozze. Lei vestita con un miniabito bianco a collo alto, contornato da paillettes bianche, stivali alti bianchi, lui con un abito informale e cravatta a quadretti. Bobby Smith era il manager di Priscilla, da tutti conosciuta come Cilla Black. I Beatles erano …
 
Talvolta la nostra mente ragiona in maniera selettiva e ci porta a pensare che le carriere soliste dei Beatles siano un capitolo nuovo che si apre a partire dal loro scioglimento. Invece quell’ultimo anno di convivenza della band insieme fu probabilmente l’ennesima esplosione creativa incommensurabile nel quale era contenuto il big bang di tutto ci…
 
“È mia. Incluso il riff di chitarra, il break e tutto l’intero ritmo. È soltanto una canzone rock’n’roll. I Day Trippers sono le persone che viaggiano per un solo giorno, giusto? O col traghetto o con qualcos’altro. Ma era un modo di dire, capisci, del fatto di farsi giusto un weekend da hippie. Hai colto?” Lennon pronunciò nel 1980 queste parole a…
 
I più di novanta minuti di musica del White Album finiscono con Good Night, una canzone che vibra come un titolo di coda, che lancia un messaggio di fine, che invita a chiudere gli occhi e contemporaneamente anche la persona che canta dichiara che chiuderà i suoi. È una fine meravigliosa per un disco, ed è Ringo Starr a cantarla, quasi come se tutt…
 
Il 18 giugno del 1963 era il ventunesimo compleanno di Paul McCartney. I Beatles avevano fatto uscire il loro primo disco e i loro primi singoli. Era proprio il momento di dare un bella festa, grandiosa, con un po’ di amici. Paul chiese ai Fourmost, che si chiamavano prima Four Jays, e avevano condiviso con loro le nottate al Cavern di suonare alla…
 
Il 1965 e il 1966 sono i due anni in cui i Beatles possono cominciare a concedersi una pausa. Che fa ridere rispetto a quella che possiamo intendere all’interno di una vita normale. Le loro pause sono collocate sempre intorno a gennaio o febbraio. Nel caso del 1965, dopo avere suonato ininterrottamente per quasi tutto il mese di gennaio, si fermano…
 
Dal Natale del 1965 i Beatles sono a riposo. Riposo rispetto al normale rolino di viaggio che hanno tenuto da ormai troppi anni. Finiscono i loro concerti in Inghilterra (senza sapere che sarebbero stati gli ultimi) e passano un periodo che è fondamentale per loro, secondo me. Abituati a vivere in gruppo, come una piccola tribù. Abituati a cercare …
 
Words of love non è un brano dei Beatles. È una canzone di Buddy Holly. Il 12 luglio del 1958 i Quarrymen formati da John, Paul e George si recano a registrare due brani per la prima volta nella loro vita. Saranno In spite of all the danger, canzone di Paul e di George e una cover: That’ll be the day, di Buddy Holly. Lennon canta entrambi i pezzi, …
 
Il 17 giugno 1965 quattro musicisti entrano nello studio due della EMI di Abbey Road. Dovranno suonare una parte relativamente semplice per dei professionisti della loro esperienza. Immagino che Paul McCartney li aspetti con trepidazione e anche con un misto di terrore. Devono registrare gli archi su Yesterday, una canzone che è stata registrata du…
 
C’è un’antica filastrocca inglese, una nursery rhyme, si chiama Sing a song of sixpence, "Canta la canzone dei sei pence", il mezzo scellino di vecchissimo conio. Esattamente come "Tre civette sul comò" il significato resta oscuro ed è oggetto di interpretazione. Per ascoltare la playlist di Spotify della puntata di oggi clicca qui! https://rbe.it/…
 
Eric Clapton è l’unico musicista ad avere suonato all’interno di un disco dei Beatles, è presente nella famosissima “While my guitar gently weeps” e poi ad avere collaborato con ognuno degli ex Beatles all’interno dei loro dischi solisti. Legò però in particolar modo con George Harrison. I due sono rimasti legati per tutta la vita e fu proprio Clap…
 
Sulle rive del lago Michigan, nella zona Nord di Chicago una piccola insenatura artificiale crea un micro laghetto che ha la curiosa forma di un omino seduto. Proprio sotto le terga di quest’omino sorge la Northwestern University, con una biblioteca che è una delle due al mondo a conservare dei manoscritti dei Beatles. L’altra è la British Library.…
 
Chi è stato davvero il quinto Beatle? Si sono spese centinaia di righe per rispondere a questa domanda. Ci sono più quinti Beatles di quanta gente compaia sulla copertina di Sgt Pepper. George Martin, Yoko Ono, Brian Epstein, Derek Taylor, Mal Evans, Neil Aspinall, Freda Kelly, Stu Sutcliffe, Pete Best, Tony Sheridan, Billy Preston, Cynthia Lennon,…
 
Il 14 aprile 1970 erano passati quattro giorni dall’intervista che rimbalzò ovunque nel mondo, in cui Paul McCartney annunciava l’uscita del suo primo disco solista e l’idea che i Beatles fossero in qualche modo messi all’angolo, intervista che la concisione dei titolisti finisce per condensare in “Paul quits the Beatles”, Paul lascia i Beatles. Pa…
 
È il 1963, il mondo non conosce ancora i Beatles. L’11 febbraio hanno registrato il loro primo disco che uscirà il 22 marzo. Sono già però usciti i loro primi due singoli Love me do e Please please me. Brian Epstein chiede al quartetto di produrre una canzone da fare uscire proprio a ridosso dell’album. I Beatles non possono sbagliare. From me to y…
 
Si pensa che l’esperienza psichedelica con l'LSD dei Beatles abbia trovato una sua elaborazione artistica all’interno dell’album Revolver. E molte sono le canzoni, da lì in avanti, in cui molti hanno voluto scorgere un legame con la droga. I Beatles smentirono molto spesso queste interpretazioni e molto spesso a ragion veduta. Pochi invece intraved…
 
Il 2 giugno del 1953 ebbe luogo l’incoronazione della Regina Elisabetta II a Westminster. Fu un evento eccezionale, la prima incoronazione ad essere interamente trasmessa dalle televisioni di tutto l’Impero britannico. L’investimento per questa festa fu grandioso e si presume che nelle scuole, l’anno successivo, questo divenne un tema da esplorare …
 
The White Album si componeva di quattro facciate. In ognuna di queste è presente una canzone di George Harrison. Si potrebbe scherzare sopra all’equilibrio interno dei Beatles, in balia di se stessi dopo la morte di Brian Epstein e su quella che potrebbe essere definita, in linguaggio contemporaneo, la “quota Harrison”. Il 1968 è per loro un anno d…
 
I Beatles erano appena tornati dalla loro tournée americana che i aveva consacrati a livello mondiale e stavano per rimettersi nuovamente in studio per registrare i brani che avrebbero visto la luce su Beatles for sale, il loro quarto disco. Cominciarono alla fine dell’agosto del 1964 con un brano, Every Little Thing. Si pensa che sia stato compost…
 
Il 15 giugno del 1965 , se avessimo potuto avere il dono dell’ubiquità saremmo entrati    New York    in una vecchia chiesa che aveva smesso di essere tale dopo la fine della guerra per trasformarsi nei Columbia Studios. Erano passati 10 anni da quando Glenn Gould aveva registrato proprio lì la sua versione capolavoro del Clavicembalo ben temperato…
 
Southport sta a un venti, venticinque chilometri a Nord di Liverpool. I Beatles nel 1962, prima di incidere il loro primo disco avevano toccato quella città suonando nel Kingsway Club 8 volte e una volta alla Cambridge Hall. I loro rientri in furgone da quella città si protraevano con la visita a Iris Caldwell, sorella di Alan Caldwell, più noto pe…
 
C’è una nave, uno yacht, in giro per il Mediterraneo vicino alle coste della Sardegna sulla fine dell’agosto del 1968. È la nave di Peter Sellers. Ma sopra non si trova lui. Il suo equipaggio è a servizio di Ringo Starr e della sua famiglia. Nessuno sa che Ringo si trovi lì, meno che mai la stampa. Ringo Starr ha lasciato i Beatles. Li ha lasciati …
 
In una puntata del Parkinson BBC Show Paul McCartney nel 1999 stava raccontando a Parkinson il modo in cui si ispira per scrivere una canzone. Ci dice che si trovava in ospedale in occasione della nascita della prima figlia nata dal suo legame con Linda. Ha passato in quei corridoi circa una settimana, Linda era stata ricoverata prima per precauzio…
 
Spec Magazine, preceduto dal numero 16, ad indicare l’età media dei lettori era una rivista per adolescenti che trattava di argomenti prettamente musicali. Nel 1967 compare un articolo scritto da Pat Hodgett, una delle prime fan dei Beatles. Raccontava di come, ai tempi del Cavern lei ci fosse sempre, lei e una serie di sue amiche, in particolar mo…
 
Esiste una trasmissione radiofonica olandese chiamata The Dutch Beatles Podcast. Sono più pazzi di noi. Sono arrivati alla 157esima puntata, nel momento in cui scrivo queste righe. Nella puntata del 18 giugno 2020 hanno intervistato Rod Murray, che esordisce dicendo di avere 82 anni e che molti dei personaggi di cui parlerà sono morti. Rod Murray e…
 
Sul bus del Magical Mystery Tour l’animatore ad un certo punto illustra a tutti i passeggeri il panorama che si vede dai finestrini di sinistra, un normale paesaggio, niente di così ispiratorio. Sulla destra, invece… E ci troviamo proiettati in un’altra dimensione. Scorrono immagini aeree e parte Flying, uno dei pochi brani solo strumentali dei Bea…
 
Le memorie di Paul McCartney ci dicono che la canzone fu composta a Kenwood casa di Lennon, al bordo piscina. Paul faceva spesso visita a John e quella volta, come successe altre volte rimase in attesa del risveglio di John. Meraviglioso. Lennon che dorme, qualcuno degli inservienti porta un tè che McCartney chiede, poi lui si siede fuori e strimpe…
 
Il 25 giugno del 1967 nello studio uno della EMI John Lennon è piuttosto nervoso. Si stanno avvicinando le 21:30 quando avverrà qualcosa che resta tra le storie più affascinanti e piene di bellezza che la storia della musica ricordi. Non è da solo, insieme a lui ci sono gli altri tre Beatles che provano a infondergli coraggio mentre a loro volta sp…
 
Che tipo di musica suonavano i Beatles? Non è una domanda da poco. Oggi, nell’anno del Signore 2021 sono passati quasi sessant’anni dalla loro apparizione come band sul pianeta. In Italia sorge un dibattito oserei dire feroce su cosa sia rock e cosa non lo sia. I Måneskin che si autodefiniscono rock hanno vinto il 71esimo Festival di Sanremo e molt…
 
Una chitarra acustica Gallotone Champions del 1959, originariamente prodotta in Sudafrica, oggi costa più di 2000 euro. Fu la prima chitarra di John Lennon, quella che gli comprò la zia Mimì. Un tempo era uno degli strumenti più economici che si potessero trovare. Il primo strumento di McCartney fu invece una tromba. Che tempo dopo decise di scambi…
 
Il 1961 è un anno che comincia per i Beatles con un concerto il 5 gennaio. La formazione è John, Paul, George e Pete Best alla batteria. Stu Sutcliffe è rimasto ad Amburgo in compagnia di Astrid Kircher. Tornerà a fine gennaio. Poi con il gruppo intero torneranno ad Amburgo a fine marzo. Suonano praticamente tutti i giorni in qualche locale. Stu la…
 
Gli entelli sono dei primati diurni della famiglia dei Semnopitechi. No, non vi preoccupate, non siete su Rieducational Channel. Questo tipo di scimmia è molto presente in India, è rispettata dalle tradizioni Indù come animale sacro e fu un incontro tra un entello maschio, un entello femmina e Paul McCartney durante le sue cinque settimane di perma…
 
“Caro Signore. Posso ricordarLe che non ho ancora ricevuto il pagamento relativo al suo radiofono per 12.30 pound. Mi spiace non potere fare in modo che il conto non venga saldato. Potrebbe provvedere cortesemente entro la prossima settimana. In caso contrario non avremo alternative se non quella di revocare la sua licenza e istituire una procedura…
 
I Beatles mantengono la tabella di marcia che si erano prefissati nei primi due anni dal loro contratto iniziale con Brian Epstein. Due dischi all’anno. E si entra nel 1964 con il primo dei due dischi che sarebbero usciti. È il luglio del 1964. In questo caso il disco è presentato tramite un intero film omonimo: A hard day’s night. Proprio nelle pr…
 
Nel 1962 Charles Schultz pubblica un’altra raccolta delle sue strisce e la intitola “Happiness is a warm puppy”, la felicità è un cucciolo caldo. Ashley Halsey era invece una sorta di Vittorio Feltri americano, direttore di una rivista chiamata The American Rifleman, emanazione cartacea del pensiero della NRA, la National Rifle Association. Cosa po…
 
In una delle poche take, riprese, che ci vollero per registrare All together now si sente Lennon pronunciare le parole: “Ok, ora che il preside non c’è, finalmente gli scolari si divertono”. Ci vollero 5 ore e mezza e la canzone fu impressa sui nastri. Lennon si riferiva a George Martin, il loro produttore, che si era preso finalmente due settimane…
 
Il percorso che ha compiuto questa canzone è stato piuttosto tortuoso. Prima di essere terminata ne esisteva metà nella testa e nelle corde di Lennon fin dai tempi che precedevano i Quarrymen. È lo stesso John ad avercelo raccontato. Paul ha aggiunto che si trovarono al 251 di Menlove Avenue, casa della zia di Lennon dove John risiedette sino ai 22…
 
Sul finire degli anni ‘50 ci sono due edifici concatenati tra loro in questa storia e che hanno a loro volta a che vedere con le catene. Uno situato a Broadway 1619 sulla 49esima, il Brill Building, e uno situato a Whitecapel 12/14 a Liverpool, un negozio di dischi: fa parte della catena dei NEMS (North End Music Stores). Per ascoltare la playlist …
 
I Beatles sono al lavoro sul secondo album, non hanno molto tempo davanti visti i loro impegni frenetici. Ma non sembra essere questo il problema. Addirittura, attraverso la canzone Little child che comparirà regolarmente sul loro secondo disco With the Beatles, veniamo a conoscere un piccolo particolare non secondario sul loro stacanovismo. Quando…
 
Girl è una della canzoni più conosciute dei Beatles. L’invocazione a una ragazza con relativo sospiro, la dolcezza struggente della melodia, la musica che travalica i confini inglesi e ci porta nel bacino del mediterraneo con reminescenze del sirtaki conosciuto grazie al tema di Zorba il Greco. Un brano di un’originalità sconvolgente, minimale, che…
 
La Helter Skelter è una giostra di un parco dei divertimenti tipico anglosassone. Consiste in una torre dalla quale si sale per affacciarsi in cima ad un balconcino e lanciarsi a capofitto tramite uno scivolo che corre a spirale lungo la torre stessa. È un simbolo di come sia molto faticoso salire e quanto poco ci si metta a scendere provando anche…
 
A mio avviso If I fell è una tra le canzoni dei Beatles che lascia a bocca aperta qualsiasi songwriter per l’evidente capacità melodica di sapere utilizzare salti armonici arditi, inusuali e rendere il tutto maledettamente semplice e diretto per l’ascoltatore. Il brano nasce da Lennon anche se a posteriori McCartney dirà di avere partecipato alla s…
 
L’inizio del 1967 sembra un punto di svolta nella carriera dei Beatles che non è mai stato analizzato abbastanza. Il 29 agosto dell’anno precedente i quattro tennero in America il loro ultimo concerto pagato. Dal 1960, quando ancora non si chiamavano Beatles, al 1966, John, Paul e George (Ringo subentrò dopo) tennero ben più di 1.000 concerti. Si d…
 
Il 20 luglio del 1968 si apriva il solito programma televisivo preceduto dall’annuncio dei partecipanti e dalla voce che chiedeva al pubblico: “And now who’s you’re host?” E tutti ripetevano all’unisono Siiiimon Deee. Era il Dee Time Show, una trasmissione televisiva con ospiti seguitissima in Inghilterra proprio in quegli anni. Simon Dee per una p…
 
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